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Du latin altitudo, altitude est la distance vertical qui existe entre un point de la la terre et le niveau de la mer Le terme est également utilisé comme synonyme de hauteur en référence à une distance du sol, à la région de l'air située à une certaine altitude au-dessus de la surface ou à la dimension d'un corps perpendiculaire à sa base.

Par exemple: «Le refuge se trouve à 2 500 mètres d'altitude, nous devons donc encore grimper suffisamment pour l'atteindre», «Le satellite orbite à 300 kilomètres d'altitude», "Le commandant vient de signaler que nous volons à une altitude supérieure à la normale pour éviter un front de tempête".

Pour calculer l’altitude, la référence est généralement la suivante: niveau de la mer ou niveau moyen de la mer . Ce point, cependant, n'est pas constant en raison de l'action des marées et des différences qui existent selon les régions. C’est pourquoi chaque pays détermine généralement un niveau de la mer selon un lieu spécifique et une certaine période de l'année. Le calcul de l'altitude dans un pays sera donc effectué sur la base de ce niveau prédéterminé.

L’altitude est généralement mesurée en mètres . C'est pourquoi on parle de mètres au dessus du niveau de la mer (qui peut paraître abrégé comme masl ). On peut donc dire que le sommet d’une montagne se situe à 1 850 mètres d’altitude ou que l’hôtel se trouve à 400 mètres d’altitude.

Alors que dans les pays européens et la plupart des pays d’Amérique latine, l’altitude est mesurée en mètres, en États Unis Il est généralement mesuré en les pieds .

L’instrument de mesure utilisé pour mesurer l’altitude est appelé altimètre; fondamentalement, il permet de déterminer la distance entre son point de repère et un point de référence, et est souvent utilisé pour connaître la hauteur au-dessus du niveau de la mer. Ce n'est pas nécessairement un outil indépendant; Certains indicateurs de vitesse de vélo, par exemple, apportent un altimètre intégré.

L’altimètre est largement utilisé en aéronautique, un domaine dans lequel il est devenu l’un des instruments vol le plus important d'un avion, offrant plus de sécurité à l'équipage. D'autre part, il est également utilisé dans toute activité, sportive ou non, dans laquelle il existe de nombreuses pentes, telles que le ski, l'alpinisme, le vélo, le trekking, le parachutisme, la course à pied et l'escalade, entre autres, pour savoir quelles pentes sont franchies. à chaque instant.

Planchers thermiques

On appelle sols thermiques, climatiques, écologiques ou biotiques un concept lié à l’altitude relative d’un relief et à son influence sur les types climatiques d’une région donnée, car c’est le facteur de modification du relief. climat plus important, en particulier dans la zone intertropicale (la bande située entre les tropiques du Cancer et du Capricorne).

Dans la zone intertropicale, pour 1,8 m de hauteur, le la température diminue en moyenne de 1 ° C, ce qui peut paraître insignifiant mais représente une variation très importante; ce phénomène est connu sous le nom de gradient thermique et c'est elle qui a donné naissance au concept de plancher thermique.

Certains chercheurs parlent de géographie altitudinale se référer aux sols thermiques dans les pays intertropicaux et, selon l'auteur, on peut distinguer quatre ou cinq étages, chacun avec caractéristiques tels que la température moyenne, l'insolation et les précipitations aussi différentes des autres pour définir un climat pour chaque altitude.

Il est très important de comprendre la grande influence que l’altitude peut avoir sur le climat de la zone intertropicale, ainsi que la précision du concept de plancher thermique lors de la définition des climats de montagne.

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